竹炭マドラーとして

2020年3月26日

竹炭


竹虎の最高級竹炭は土窯にこだわり1000度の高温で焼き上げた非常に硬度の高いものです。竹炭は燃焼温度によって性質が異なりますが高温と400度程度の低温との違いは初めての方でも簡単に見分けられる方法があります。それは、竹炭同士を叩いてみるのです、高温で焼かれた最高級竹炭は叩くとキンキンとまるで金属のような澄んだ音がしますし、低温の竹炭は柔らかくて鈍い音がします。


竹炭ペットボトル、マドラー


竹炭の一番シンプルで沢山の方がご利用いただくひとつが飲料水用としての使い方です。これからの夏に向かって暑くなってくればピッチャーに水道水と竹炭を入れて一晩冷やした竹炭水が活躍します。そこで、ペットボトルにも入れられるようにと孟宗竹を細長く割って竹炭にしているのです。


竹炭マドラー


ところが、やはり外で持ち歩くペットボトルにわざわざ入れなければならない面倒さで実はあまり皆様の反応は芳しくありませんでした。これなら同じペットボトルを使いまわしできますし、その都度コンビニに行く必要もないものの考えれば少し不便だったようなのです。


竹炭浄水用


だから近年はペットボトル用とはしていますものの竹炭マドラーとしてのご利用が増えています。以前は細い丸竹炭をマドラーにご紹介していました、竹の節などの雰囲気もあって見た目は素晴らしいのですが、中が空洞の竹炭は割れやすいという難点がありました。


竹炭窯


さて、竹を細割して焼き上げた竹炭の方はと言いますと、真っ直ぐな竹材も高温の中でねじれや反りができて一本一本個性が出てきます。それも自然素材の面白みではありますものの袋詰めの際にはパッケージに入りやすいように、それぞれのクセが似通ったもの同士を選り分けるようにしています。竹を割る工程もそうですけれど、最後の最後まで地味な手間をかけながらお届けさせていただいているのです。
















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チャコールクレンズにも、竹炭を使ったパンケーキが焼けました

2020年3月 4日

竹炭パウダー、竹炭微粉末


美味しそうなパンケーキが焼けました、竹虎の社員が焼いたらしく小麦色になった丸い顔に虎の笑顔が描かれています。黄色に黒色の縞模様が入る虎が良く表現されているかと思いますが、さて、ここで問題です(笑)この黒色は一体何で書かれているでしょうか?


孟宗竹


そうです、竹虎の事をご存知の方ならすぐにお分かりいただけますように竹炭パウダーが使われています!原料の孟宗竹は日本最大級の大きさを誇りますけれど竹製品や竹細工に加工される事が少なくなり、中国から安価な筍が輸入されてくるようになると食品としての価値も下がってしまい手入されず荒れてしまっています。


竹炭パウダー、竹炭パンケーキ


江戸時代に大陸から入って来て今日に至るまで日本人の生活を支えて来た孟宗竹からすると「放置竹林」とか「竹害」など本当に心外な事が言われるようになりました。成長力の早い竹の素晴らしい特徴が需要がなくなる事によって裏目に出てしまう格好だったのです。


竹炭パウダー、デトックス、チャコールクレンズ


しかし、この孟宗竹を使って上質の竹炭を焼き上げ、そして微粉末にすることにより食品添加物として様々な食べ物への利用が始まっています。感度の高い皆様でしたらデトックスとかチャコールクレンズという言葉を耳にする機会も増えてきたのではないでしょうか?このパンケーキは竹虎の若い女性社員が作りました、描くための竹炭はパンケーキの生地に少し多めの竹炭パウダーを入れて水分を調節して絞りだしやすいようにしているそうです。


竹炭パウダー、デトックス、チャコールクレンズ


焼き上げるとこんな感じになります(笑)竹炭入りの真っ黒いパンケーキと一緒にいかがでしょうか。
















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パリの竹細工展示会レセプションで「山田まん」

2020年1月28日

山田まん


パリのレセプション会場で異彩を放っていたのは青竹酒器や青竹盃だけではありません。実は「山田まん」という高知県立山田高校の皆さんが地元特産品で作ったお土産用お饅頭もゲストの皆様に食していただいておりました。


山田まん


一般的にヨーロッパの方々は餡子が苦手と聞いてましたけれど、そこはさすがに日本贔屓の皆様ひとつふたつと手を伸ばしていただいたのです。


日本唯一の虎竹


そもそも何故このようなお菓子と竹虎の接点があるのか?不思議に思われる方もいると思います。何を隠そうこのお饅頭には竹炭が使われており、この春リニューアルに際してもっと高知県産にこだわりたいとの意向で虎竹を使った竹炭で製造したいとお話しをいただいたのです。


山田まん、竹虎四代目


炭を食する文化は古くからヨーロッパにもあって、日本の竹炭パウダーはパリでも料理やスイーツに使われる事がありますので全く目新しいお菓子という訳ではありません。しかし、普通の竹炭パウダーに原料として使っているのは孟宗竹です。虎竹の竹炭を微粉末に加工して使った最初のスイーツという事で、ちょっと値打ちがあるのです。

















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新・山田まん

2020年1月16日

山田まん、竹虎


高知県に土佐山田町という所があり、そこに県立山田高校があります。授業の一環で高知県ならではのお土産物を作るという取り組みがあったようで、町内に暮らす全国的に有名なデザイナー梅原真先生の指導をいただきながら完成させたのが「高校三年生の山田まん」でした。


山田まん、虎竹竹炭


ここまでなら竹虎とは全く接点がありませんけれど、このお菓子は生産量日本一の県内ショウガなど地元素材にこだわって作られています。炭を入れて真っ黒い色合いに仕上げているのですが、今回は竹炭を高知ならではの素材にしてリニューアルしたいという事だったのです。


日本唯一の虎竹


竹炭パウダーを食品に使うことが少しづつ認知されてきました、しかし元々「竹炭職人に胃腸の悪い人はいない」と昔から言われていて調子の良くない時に炭を食する文化がありましたので自分達にとっては目新しい事でもありません。しかし、竹炭に使うのは太く身の厚い孟宗竹です。虎竹の里は淡竹の仲間であり身も薄く竹炭パウダーに加工したことも一度もありませんでした。


200114540.jpg


ところが最初に自分にお話しを頂いたのが地元主義、本物志向の梅原先生です、てっきり自分には「虎竹で竹炭パウダー作って欲しい」と言うように聞こえたのです。後で聞くと普通の孟宗竹で良かったとの事でしたが、この勘違いがかえって良かったように思います。


飾り竹炭


実際、虎竹も色付きの良くない二級品という竹が沢山できるのでその竹材の有効活用に竹炭への利用を進めていました、太くて厚みのある孟宗竹のように一定の幅に割って焼けないので歩留まりが悪いのですが丸竹のまま窯に入れます。


かくして1000度の高温でこの焼き上げた竹炭は黒くと言うより銀色にツヤツヤと輝いています。実はこれが最高級の品質の証であり飾り竹炭としてご愛用いただいているのですが、今回はこの竹炭を微粉末に加工します。 


山田まん、虎竹竹炭


梅原真先生の事務所に山田高校の生徒さん、お菓子メーカー青柳さん、そして竹虎が参加しての商品開発の様子が高知放送のテレビニュースに取り上げられました。


山田まん、虎竹竹炭


山田高校の生徒さん達が地元の特産品にこだわり、デザイナー梅原真さんの指導で開発した地域愛にあふれるリニューアルする「高校三年生の山田まん」。これからは県外への手土産にはこれで決まりです。


山田まん


山田まん


試食した山田高校の生徒さんの反応も良かったですし、竹虎社員にも大好評でした。特別感ある新・山田まんの販売に向けて準備を進めています。

















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ネズミは捕らない、ニオイを取る竹炭黒猫ちゃん

2019年11月30日

消臭竹炭猫


気持良さそうに背伸びをしている黒猫ちゃんが一匹、あたかも本物と見間違えそうですけれど、これが竹炭塗料で仕上げた作り物なのです。だからネズミは捕らない、ニオイを取る竹炭黒猫ちゃんです。


竹炭ペットボトル用


竹炭は備長炭に比べて数倍の消臭力があることが知られていて今やすっかり生活の中に定着した感があって嬉しく思っています。原料となる孟宗竹が現在の日本ではほとんど利用される事がなく本当にもったいなく感じているからなのです。


竹炭ペットボトル用


竹虎でも袖垣や庭垣の製造が盛んな頃には毎月のようにトラックに満載された孟宗竹を使っていたものです。高知では竹籠など編組細工に使う職人さんもいますが極々少数派、だからこのペットボトル用を竹炭マドラーとしてご提案し、少しづつご愛顧いただけるようになってきました。


竹炭アイマスク


竹炭マドラー用の竹炭は細く割ってから焼き上げますので手間がかかりますけれどこのだけ幅広い竹炭を焼くの実は大変な技術が必要です。竹が炭になる過程で窯内は1000度もの高温になり素材の竹がねじれたり、ヒビ割れたり、このように銀色に輝く美しい色合いに出来あがるのはごく一部だけの事もあります。


大きく綺麗に焼き上がったものだけを竹炭皿として販売しています、竹炭製品がこれだけ沢山あってもお皿などあまり見かけないのは焼き上げる技術がそれだけ難しいからなのです。


消臭用竹炭


何も竹炭黒猫ちゃんで無くとも低温で焼いた消臭力の強い竹炭をこうして車の中で使っている方もいます。細かい粉が落ちる場合がありますから不織布の袋などに入れておげはもっと良いかも知れません。


孟宗竹


孟宗竹は中国から渡って来て日本人の暮らしを助け、大いに役立ってきた愛すべき竹材です。江戸時代には武家の庭に植えられてステータスシンボルになっていた竹、大きく生命力も強いため里山で広がりすぎるなど耳にする事もあるものの活用方法によっては再び注目される存在となれるのです。













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竹炭シャンプーの使い方、石鹸シャンプーの洗い心地をご覧ください。

2019年11月16日

竹炭シャンプー、竹炭リンス


竹炭の消臭力や吸着力が注目されている中、肌にやさしく自然環境にも配慮した竹炭シャンプー、リンスを作ることにしました。自分の場合は髪の毛も短いですし元々竹炭石鹸で頭からつま先まで洗ってすませていましたので竹炭シャンプーの使い心地にも大満足していました。


竹炭シャンプー、竹炭リンス


そこで竹炭シャンプーを女性社員に配って使ってもらったことがあるのです。きっと竹炭パワーに皆が喜んでくれるとばかり思っていました...ところがっ!


竹炭シャンプー、竹炭リンス


そもそも合成界面活性剤の入ったシャンプーを使っている社員が大多数でしたので特に髪の毛の長い方、カラーリングをして髪の毛が痛みがちになっている方など散々でした。キシミがあるし手櫛がとおらず泡立ちも悪く二度と使いたくないとまで言われました。


確かに市販されているシャンプーとは使い心地は違いますが石鹸シャンプーには他にはない良さがあり洗い心地があるのです。虎竹の里竹炭シャンプー、リンスを愛用する竹虎社員が対談形式で魅力を語ります。
















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竹炭鮨のマニアな世界

2019年10月31日

竹炭ハタハタ寿司


高温で焼き上げた竹炭を微粉末にした竹炭パウダーを食品に利用される事が多くなっています。炭職人に胃腸の悪い人はいないと昔から田舎では言われてきましたが腸内環境を整えたり便秘改善、そしてデトックス効果から食品添加物として海外からも注目されているのです。無味無臭で食材の風味を活かしたまま黒色を表現できるからと話す料理人には海外では何人もお会いしました。しかし、それでだけではなく豊富なミネラル分が身体に取り込みやすい形で含まれていることも見逃せません。


さて、そんな竹炭をお鮨に使っていると聞いて俄然興味が沸いたのです。まず竹炭ハタハタ寿司、現在のお鮨の原型とも言われているそうで、口に入れると酸っぱい味わいがあるもののお酢は使われていません。長期間自然発酵させた酸っぱさ、後で竹炭をまぶして仕上げられていました。


竹炭きびなごおから寿司


こちらのユニークな形のきびなごおから寿司が高知県宿毛市の郷土寿司と聞いて初めてなので驚きました。しかし確かに高知では、きびなごは馴染の食材、自分も小さい頃は干潮で出来た磯の潮だまりで捕まえて持ち帰って調理してもらった思い出もあります。竹炭パウダーを使った黒いおからになっています。


あこや貝、真珠


真珠の養殖に使われる、あこや貝も皿に置かれています。一体なんだろうか?と思いますと...。


竹炭あこや貝鮨


あこや貝の貝柱を使った竹炭鮨でした。あこや貝を初めて頂きましたけれどシャリとネタで、これだけ白黒ハッキリしたお鮨は他にあるでしょうか?


竹炭肉寿司


今度は赤×黒。肉寿司も竹炭をシャリに1%混ぜればこのような彩です。竹炭パウダーは微粉末状のものなので小麦粉に混ぜてパンやクッキーに焼くとか、そのまま液体に溶かす事が多いのですが酢飯に竹炭を混ぜる発想にビックリさせられました。


煮あなご鮨竹炭ツメ


このアナゴ鮨も普通ではありません、どこに竹炭が使われてるのかと言いますと煮汁に竹炭パウダーが3~4%入るそうです。東京文京区にある酢飯屋さん、郷土寿司の研究や、かなり実験的な試行錯誤を続けておられます。今回は飽くなき鮨と竹炭への探求心を感じずにいられませんでした。














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続・竹炭シャンプーを愛用する社員たち

2019年10月24日

竹炭シャンプー、リンス


竹炭シャンプーを愛用するもう一人の社員の声をご紹介します。この社員が頭皮の痒みに悩まされていたなど全く知りませんでしたけれど、そう言えば自分も顔や首にアトピーが少ないので見た目からは肌が弱いと知る事はできません、皮膚のトラブルは人知れず本人が大変な思いをする病なのです。


竹炭シャンプー愛用社員


「私は数年前から頭皮の痒みに悩まされていました。市販の薬を塗布していても悪化する一方だった為、皮膚科を受診しましたが、どのお医者さんにも"頭皮には湿疹やフケ等はなくキレイな状態ですのでシャンプーが合ってないですね、ご自身に合うシャンプーを地道に探すしかないです"と言われました。」


「内服薬と塗り薬を処方されましたが一時的に緩和されるだけで、病院が勧めているシャンプーのサンプルを使っても痒みが出てしまいます。インターネットでも検索して頭皮に刺激が少ないアミノ酸系やオーガニック系、石鹸シャンプー等、様々な種類を試しました。それでも症状の改善はない上に今まで市販のシャンプーを使っていた為、界面活性剤等が入っていないシャンプーは髪がパサパサになるのも嫌でした」


竹炭シャンプー使用


「竹炭シャンプーは無添加・無香料・界面活性剤不使用。髪や地肌、自然にも優しい、薬用竹炭をたっぷり配合した石鹸シャンプーです。もしかしたら痒みが消えるかもと早速試したところ、1週間程で痒みも治まってきました!!」


竹炭シャンプーの洗い心地


「また、気になっていた髪のパサつきも、洗い流していると髪がとてつもなくきしみ始めますが、このきしみはキューティクルが開いた自分の髪本来の姿と教えてもらっています。非常に泡切れがよいので気にせず優しく泡を流し、リンスをするとアルカリ性に傾いた髪を弱酸性に戻す手助けをしてくれますので、ドライヤーをあてた後は櫛通り良くサラッとした手触りとなりました♪」


竹炭シャンプー


「竹炭シャンプーとリンスを3~4ヶ月続けた結果、一旦痒みが出ると何も手に付かなくなり頭皮を掻きむしっていた状態が、驚くほど改善され薬も必要なくなり治まりました。私のように自分の頭皮に合ったシャンプーが見つからず悩まれている方は沢山いらっしゃると思いますが、竹炭シャンプーは頭皮に優しいのはもちろんの事、泡立ちも非常に良く、洗髪時のスルスルと滑らかな指通りの良さは頭皮への刺激が少ないとされるシャンプーの中にはあまりないと感じました。是非、一度お試し頂けたらと思います!」


孟宗竹


竹は昔から衣食住すべての人の暮らしに関わり役立ってきました。竹が忘れられがちな現代社会ではありますけれど竹がこのように炭に形を変えて人様の役に立てるのも又嬉しいものです。













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竹炭シャンプーを愛用する社員たち

2019年10月23日

竹炭シャンプーリンス


虎竹の里竹炭シャンプーは石鹸シャンプーなので使い心地にややクセがあって、市販の合成シャンプーに慣れている方には竹虎の社員であってもゴワゴワして使いづらいと言われます。


竹炭シャンプーお客様の声


しかし、このようなお客様からのお葉書をいただくように一度使いはじめてご愛用いただくようになると竹炭シャンプーでないといけいなという方が多いのです。自分は丸坊主ですので参考にならないと思っていましたけれど、気持ちの良い頭皮のサッパリ感は長髪の皆様と同じようです、石鹸シャンプー専門の美容室などがあるのもうなづけます。


竹炭シャンプー


愛用する社員からこのような感想をもらいました。


「竹炭シャンプー・竹炭リンスの良いところは無添加という事で肌に優しく、合成シャンプー・リンスのようにヌルヌル感がないところです。特にリンスはすすいだ後に残るヌルヌル感がたまらなく嫌でリンスした意味がないくらい髪をすすいだり手も石鹸で洗わないとぬめりが落ちないのがストレスでしたが竹炭リンスはお湯だけでサッとぬめりがとれるので楽です。きしみについては元々、無添加石鹸で洗髪していた事もあり一切、気になりません。」


竹炭シャンプー使用


「竹炭シャンプーで二度洗いも面倒くさいので洗髪前にブラッシングと予洗いを念入りにすると1回だけで泡がモコモコ立ちます、頭皮のスッキリ感を味わいたい時は竹炭石鹸で洗います。」


「これはちょっと嫌かなというところは竹炭シャンプーの使い始めは墨汁のように真っ黒なのですが段々使っていると色が薄くなるのが嫌です。これでもかと、ボトルを振りますが段々、色が薄くなるのです。渋くてカッコイイボトルですが、残量が分からないので透明ボトルを買って詰め替えています。だって無くなったら困るからです。」


竹炭シャンプー社員


このように愛用している社員ならではの嬉しい声です。竹炭シャンプーは竹炭パウダーの微粉末が沈殿してしまう事があるので時々振っていただくと使い心地も良くなります。竹炭パウダーが沈まないようにするには粘着性のあるアクリレーツコポリマーという成分を入れると解決しますが安全性は確認されているものの石油由来の合成成分なので使っていません。













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竹炭パックの美顔効果は?

2019年7月26日

竹炭パック


真っ黒くした顔...一体何か?と驚かれるかも知れませんが、これは竹炭パウダーを使ったパックなのです。竹炭には強い吸着力があって石鹸やシャンプーなどに多用されていますから女性の方が美顔に取り入れないはずがありません。


竹炭パック


竹炭パックにも調べてみますと色々なレシピがあるようなのです。今回は片栗粉ベースと小麦粉ベースの二種類を試してもらう事になりました。


竹炭パック


片栗粉ベースのパックにはヨーグルト、オリーブオイル、竹炭パウダーが使われています。竹ヘラを使って顔に塗っていくと結構光沢があります。


竹炭パック


少し厚く塗りすぎたように感じるものの思うほど垂れることもなく本人も気持ち良さそうです。


竹炭パック


一度洗顔してもらって小麦粉ベースの方も試してみます。


竹炭パック


肌に伸びる感じや分量もよかったようです。洗い落したあとの美肌効果が楽しみです。


竹炭パック


毛穴の老廃物や汚れもスッキリ落ちたせいか顔が明るくなりました。竹は衣・食・住すべてに関わり古より人の役に立ってきた素材です、けれどもここに来て竹炭に焼くことによって衣・食・住・美と更に活躍の場が広がってきたように感じます。













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