高知龍馬空港の山田まん

 
山田まん、高知龍馬空港g


高知の空の玄関口といえば言わずと知れた高知龍馬空港です。ニューヨークのジョン・F・ケネディ国際空港、パリのシャルル・ド・ゴール空港などと同様に人名の付く空港として有名となっています。ところが、このコロナ禍によって少し寂しいお知らせがありました、それが空港2階出発ロビーにある「とさでんショップ」売店と「レストランチャオ」とが先月末で閉店されたのです。


売店は1959年から営業開始だそうですので60年以上の歴史です。実は何を隠そう当社の虎竹製品なども取り扱って頂いていた事もあり、棚に花籠が並んでいた時代も思い出されます。ずっと担当させてもらっていた自分は個人的にも馴染みのショップさんでした。


空港は乗降のお客様も戻りつつありますので、是非他の店舗様には頑張っていただきたい、そんな思いが込み上げます。特に空港ビル直営店ビックサンさんには県下各地のお土産物にまじって竹虎が少し関わらせていただきました地元高校生が作った「山田まん」が販売されています。


竹虎四代目(山岸義浩)、孟宗竹


近年、デトックス効果などの認知が広まり竹炭パウダーを入れた食品を沢山見かけるようになりました。普通の竹炭に使われる竹材は、ほぼ100%孟宗竹です。日本最大級に大きく身の厚みもあるので竹炭に焼き上げるのには最適の素材なのです。


虎竹伐採


ところが、この「山田まん」に入れられている竹炭は何と日本唯一の虎竹!虎竹は不思議な虎模様が特徴ですけれど、この虎模様が出ていない竹も沢山あります。そんな製品にできない竹材を利用して竹炭に焼いて特別に竹炭パウダーにしました。


梅原真先生


こうやってスラリとお話していますと普通のお話に聞こえますが、これはかなりレアな事。淡竹の竹炭自体が竹虎以外では見た事もないのに、ましてパウダーなど日本には存在しないのではないでしょうか。こんな珍しい竹炭が出来た理由は高知在住のデザイナー梅原真先生にあります。こだわりの方なので普通の事ではNGになってしまう...自分が勝手に早とちりして、後から聞くとそこまで求められていないのに勝手に凝ってしまったのでした。


まあ、しかし珍しい製品が出来あがった事ですし、アフターコロナに向けて行き来の多くなる空港に御用の節は、先様へのちょっとしたお心使いにお一つどうぞ。


竹炭サプリメントについて

 
竹炭ヨーグルト


毎日欠かさず食べているものの一つにヨーグルトがあります。お気に入りは、少しお値段はりますが濃厚なクリーミー感がクセになる「小岩井プレミアムクリームヨーグルトグルメファン」、ただどこのスーパーでも置いている訳ではなくて売り切れになっている事が多いのが難点です(笑)。竹虎の竹炭パウダーを混ぜて食する事も多いのですけれど実は少し不満に思っている事がありました。


竹炭サプリ


それは竹炭パウダーを袋から取り出す時に注意しないと指が汚れてしまう事です、スプーンを使いますけれどアルミパックの内側に軽く指が触れただけで真っ黒く竹炭が付いてしまいます。そこで現在30センチサイズの超ロング竹炭パウダースプーンを製作中ではありますが、竹炭ヨーグルトを食べた後に竹炭が容器に残ってしまう事ももったいないと思っていました。更に一番不便に思っていたのが出張などで出かける時の携帯性の悪さなのです。今回、新発売させて頂いた竹炭サプリメントは、カプセルに入れた状態で持ち運びにも便利にしたいと思った事が開発の大きな動機となりました。




最高級竹炭を入れた虎竹編みのヘチマ籠

 
虎竹ヘチマ籠竹炭入り


思えば虎竹で編んだ竹炭ヘチマかごは蛇篭に似ている。蛇篭とは現在ではほとんど丈夫な鉄線に代わってしまったけれど竹編みの細長い籠に石を詰め込んで河川の補強や斜面の土砂崩れ対策に使われてきた。石を入れた籠なので石籠(せきろう)と呼ばれる事もある。


虎竹花籠蛇篭


しかし竹虎で蛇篭と言えば、やはり花籠。ステイホームが続く日本中の皆様に、虎竹の花籠を見直してもらおうと久しぶりに手に取ったけれど花籠全盛の時には本当に人気があった、初めての方でも花が活けやすいのだ。


ハンガー代わりに使っている竹抱き枕


形だけを言えば、夏場に作務衣掛けとしても使っている竹抱き枕にも似ている。雨ばかりで梅雨のようにムシムシとする暑い日が続いたので今年は大変世話になった(笑)。


虎竹蛇篭箸置き


そして、まさにこの箸置きがサイズが物凄く小さいけれど昔からの蛇籠そのものだ。普段からこのような竹に触れているので元々は花籠として編まれていたヘチマ籠に竹炭を入れて消臭や調湿に使おうという発想は自然と浮かんできた。柱や壁面に掛けられるのが置き場所の広くない都会の皆様にも好評で、最近はもっぱら1000度の高温土窯で焼き上げたシックハウス対策用の竹炭を入れている。


竹炭急須と湯呑が揃いました

 
竹炭急須


竹炭パウダーを土に練り込んで焼き上げてもらった竹炭急須です。同じ窯元で焼いている竹炭湯呑は完成していましたけれど最初に試作した急須は持ち手を取り付ける部分が外れてしまいました。竹炭を混ぜているので陶器同士のくっつきが少し弱いのかも知れないと言われていました。


竹炭陶器


竹炭焼き急須


今回、改良されて出来あがった急須には竹根の持ち手を付けようと考えていましたが、竹根を掘る職人もいなくなり、なかなか良いものがありません。そこでカズラで巻いてもらうと素朴な感じがピッタリです。長い時間がかかりましたけれど、ようやく竹炭の急須と湯呑が揃いました。




国産にこだわる黒編み竹炭籠

黒編み竹炭籠


この黒編み竹炭籠を製作するようになってから何年になるだろうか?名前の通り消臭用、除湿用の竹炭をお部屋のインテリアの雰囲気を壊すことなく格好良く置いてもらいたいという思いで生まれた籠たちだ。ちょうど季節は今頃、梅雨で締め切ったご自宅のニオイや湿気対策に役立つ竹炭(バラ)を2キロ入れられる角籠や丸籠から作りはじめた。


消臭、除湿用竹炭


日本唯一の虎竹を100年守り続けている自分たちは、このような籠一つにしても当然国産にこだわっている。竹炭を入れる籠だから黒染で思うようなサイズのものを日本国内で作ろうと思うと実はかなり困難だ。虎竹を通して日本中の竹ネットワークの中心にいる竹虎だから、このような熟練職人にずっと編み続けていただけているといつも感謝する。


竹炭籠、竹虎四代目(山岸義浩)


それにしても振り返ってみたら、もう15年近くになるのではないか。製作の容易ではない黒染竹籠は、竹ヒゴの前に一度染めて、籠に編み上げてから更にもう一度染められている。


竹炭籠製造


こうする事によって編み目が微妙にズレた場合にも下地の色が見える事はないのだ。蓋付きなど四種類にバリエーションを少しだけ増やして定番商品として、本物の国産竹籠で皆様にご提供できているのは、もしかしたら奇跡的かも知れない。




竹炭歯磨きでホワイトニング

 
竹炭ハミガキ


最近何かと注目される事の多い竹炭パウダーですが、この竹炭微粉末を使って黄ばんだ歯を白くホワイトニングするYouTube動画なども人気のようです。何を隠そう自分も昨年からのコロナウィルスで毎日イソジンでうがいをしていました、そしたら気づかない内にビックリするくらい前歯が茶色くなっているのです!同じように竹炭パウダーを使うのか!?いえいえ、YouTubeで紹介されているホワイトニングの方法は普通の歯磨き粉に竹炭パウダーを付けて磨くやり方ですけれど、もともと竹炭パウダーが入った竹炭歯磨きがあります。手間いらずの竹炭歯磨きには土佐黒潮天日塩を配合した塩歯磨きで、実は40数年来の思い出がある製品でもあります。


自分は中学・高校と全寮制の明徳義塾に在学していて中学の3年間は野球部でした。当時はまだ学校が創立したばかり、高校は校舎すら出来てなくて現在のように甲子園の常連にあげられる強豪チームではありません。けれど厳しさは同じでした、夏休みも実家に帰省すること出来ず野球部員は一つの寮に集まり練習の日々だったのです。そんな時に、どういうわけか母が差し入れしてくれた荷物の中にナスの黒焼きハミガキがありました。ところが、この歯磨きには自然塩が使われていて甘い味しか知らない子供だった自分達には大不評!黒くて珍しいからと皆が次々に使ってはみるものの野球部員全員からブーイングが起こったことを覚えています(笑)。


竹炭パウダー


しかし、竹炭パウダーを活かした歯磨き粉製作を考えていた時に、たまたまそのナスの黒焼き歯磨きを製造していた不動化学さんに出会うのだから不思議なものです。確か印象的なパッケージも数十年来変わっていないのではないかと思います、見た瞬間に明徳時代を思い出しましたので(笑)。中学の頃に仲間の部員が嫌がった塩味も使いだすとクセになり、歯茎を引き締める効果もあっていいのです。




中高年の夜のトイレに、竹炭ベットパット×竹炭枕

 
竹炭マット


今朝お客様から弾んだお声で一本のお電話を頂きました。先日当社から竹炭粒がタップリ3キロも入った竹炭枕をご購入いただいたお客様からでした。前立腺を悪くされていて夜中にトイレのため3回も4回も起きてしまうのが当たり前だったのが竹炭枕を使いはじめて1週間、すっかり夜中に起きる回数が減り朝のめざめもスッキリして何と主治医の先生と頻尿のクスリを減らす相談をされているとの事だったのです。


竹炭マット


実は何を隠そう自分も夜間頻尿でクスリにお世話になったことがあるので、この悩みが軽減され嬉しくなって早朝に竹虎までお電話いただいたお客様の気持ちは良く分かります(笑)。ハッと目覚めれば朝の光というが当然と思っていたのに、夜中にどうしても一度はトイレに起きてしまう...これは本当に面倒でした。


症状が軽かったせいか自分の場合はクスリを何度か飲むと治まりましたが、また再発することがあるかも知れません。そう考えていて思い出したのが竹炭ベッドパッドをお使いの「おじさん6号様」から頂戴しているお声です。


「畳の部屋で普通の綿の敷布団の上にこのパッドを敷いて寝ています。このパッドに変えてから、背中(特に腰のあたり)が冷えなくなり、夜中に目がさめる回数が減りました。」


竹炭マット、竹炭枕


そしてその後に、こう続いています。


「枕も竹炭まくらと以前使っていたまくらの両方試してみましたが、私の場合は竹炭まくらの方が合っているようです。腰の冷えが防げるとは思っていなかったので、値段は高かったですが買って本当に良かったです。 ( おじさん6号 様 )」


本日お電話いただいたお客様のご感想もありますし、竹炭ベットパット(マット)×竹炭枕は夜のトイレにお悩みの方には一つの光かも知れません。ウェブサイトに掲載していますように竹炭マット開発には燃焼温度の違う竹炭からこだわる等、試行錯誤があり時間も費用もかかりました。しかし、ここに来て中高年の方々のお役に立てているのなら、あの時の判断が報われたように思います。




リニューアルした竹炭枕について

 
竹炭まくら


竹炭枕がリニューアルしたと言いましても内側のキルティング生地が変更になっただけなので使い心地が何か変わる訳ではりあません。自分も最初は頭が少し沈み込むような柔らかなタイプの枕を使っていて、大きく感触も結構良くて気に入ってましたので竹炭枕はお試し程度に考えて数日間だけ使うつもりでした。


竹炭枕用粒


ところがそれから3年目、もう手放せなくなっています。竹炭粒の硬さや、こすれる音も不思議ですけれど全く気になりません。


竹炭枕リニューアル


以前も何度かありましたが、先日も別誂えで同じサイズの枕に竹炭を1.5倍の量を入れたものを作らせていただきました。通常は竹炭粒3キロですから4.5キロを詰めるのですけれど、そうすると量が多くて枕はパンパンなります。自分の愛用する竹炭枕は通常タイプでまくら生地に少しゆとりがあって竹炭粒を移動させて高さを調節できるようになっています。高さは、それぞれ人によってお好みが違いますので自由に調節できるのも一つのポイントかも知れません。




一年かかりました、土窯作り最高級竹炭マドラーがリニューアル

水割りに最高級竹炭マドラー


昨年の春からずっと品切れだった土窯作りの最高級竹炭マドラーがようやくリニューアルして完成しました。今までの倍ほどもある厚み、高温で焼き上げたキンキンと響く心地よい音、ご自宅でウィスキーの水割りで晩酌される方には是非一度お試しいただきたいと思っていますが焼酎のお湯割りなどでも味がまろやかになると言われています。

 
竹炭マドラー、ペットボトル用


竹炭をウィスキーに使うのは某有名飲料メーカーが醸造用として竹炭濾過の水を使うことから多くの方に認知いただくようになりました。ウィスキーの原酒を樽に入れて貯蔵する樽にはクギを使っていません、タンニンと呼ばれる芳香化合物が鉄と反応して黒いインク状の液体が発生するからだそうです。だから竹炭と言っても鉄窯ではなく、昔ながらの土窯でなくてはなりません。


竹炭マドラーと孟宗竹比較


しかし、土窯作りの最高級竹炭とは言え素材の孟宗竹は沢山あるし定期的に焼き上げている竹炭なのに、どうして一年もの時間がかかるのか?もしかしたら不思議に思われる方もおられるかも知れません。近年、良質の竹材不足が顕著になってきています、実は今回の竹炭マドラーリニューアルでもこの竹素材作りに時間を費やしました。


全国津々浦々で迷惑だと言われるくらい生えている孟宗竹も、品質を厳選し3~4年生でこれだけの身の厚みのある極太のものとなると激減します。この肉厚だと菊割の機械では十分に加工できず、1メートルのサイズに切断して細く切り割していています。


竹炭マドラー


竹炭と言えば黒いのが当たり前、ところが1000度の高温で焼き上げた竹炭は銀色に輝いています。素材の確保から加工、そして3ケ月もの間大事に乾燥させた一級の竹材だからこそ生まれたまさに「最高級」です。


ウイスキーが美味しい竹炭マドラー


日本のウィスキーには日本の竹林で育ち焼かれた竹炭が似合います。




竹炭塗料で簡単DIY

竹炭塗料、竹虎四代目(山岸義浩)


高温で焼き上げた竹炭微粉末を原料として作られた竹炭塗料があります。近年、耳にする機会が多くなったシックハウス症候群を竹炭の力で何とかできないかと開発されたもので、床下のコンクリート基礎や室内の壁紙の下地へ塗布して使います。


最高級竹炭


臭いの吸着に優れた竹炭なので酢酸、アンモニア、ホルムアルデヒド、キシレン、トルエンなどの臭気及びガス吸着試験結果を見ても一目で分かる効果的な数値となっています。


孟宗竹


しっかり手入れされた孟宗竹の竹林に入ると清々しい気持ちになりますけれど、その竹が竹炭となり、塗料となって心地よい空間作りに役立つのは素晴らしい事だと思います。