飾り竹炭を製造した理由について

2017年10月18日

飾り竹炭


銀色に輝く竹炭肌、驚くほど心地よい金属音、これが1000度の土窯で焼き上げられた最高級の飾り竹炭なのです。もちろん電気伝導率も高く精錬度計で測定しても針を一瞬で振り切るほど。ただし、ご覧いただいてもお分かりのように硬く焼き上げられてはいますが竹は空洞ですのでウバメガシを焼いた備長炭などのように丈夫ではありません。繊細なガラス細工のように取り扱わないと折れたり、割れたりしてしまいます。


また、備長炭の炭窯は高さがありますので長い炭を飾りにしているのを見た事もありますが、竹炭の窯は低いので最大の長さでも焼き上がりは、この70センチサイズとなります。


飾り竹炭


お陰様で沢山のお客様にご愛用いただいておりますが、このような商品を作ろうと思って出来たわけではありません。実は日本唯一の虎竹には全ての竹に不思議な虎模様が入っているわけではないのです。


そもそも虎模様の入るハッキリとした原因が解明されておらず神秘的な、まさにミラクルバンブーながですが、どうやら気温の変化はひとつの要因ではないかと思っています。昔から「霜が降りると虎模様が出る」と言われてきました。近年の温暖化で霜も雪も本当に少なくなると同時に虎模様の付き具合も芳しくないからです。


しかし、虎模様の付いていない竹も山では伐採せねばならず土場に運ばれてきます。自分の入社した頃でしたら、色つきの悪い竹はそれなりの活用法が沢山あって、様々な商品に製造していましたが安価な海外製品に取って変わられて今では活用方法がありません。


この大問題を解決すべく考えたのが「飾り竹炭」であり、これからの虎竹の里を考えていく上でも大事な商材のひとつとも思っています。最初は皆様に受け入れていただけるか心配でしたが、少しづつご愛用いただけているようで少し安堵もしちゅうのです。













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竹炭塩歯磨きを作りました。

2017年9月20日

竹炭塩歯磨き


咥内手術で8日間も入院しました、ちょうど一年前の事です。親知らずと共に結構大きいと歯科医師の先生が言います腫瘍を除去しましたのでアゴといいますか、くちびるの下あたりの神経がしびれて話しづらいし、何といっても三食の食事を十分に美味しくいただく事ができませんでした。


気をつけてはいるのですが、何かの拍子に、手術した左側の歯でモノを噛むと口の中に激痛が走ります。だから反対の右側の歯ばかり使わねばならず、そちらに意識が行くせいか以前のように食物の味をしっかり味わうことが難しくなっていたのです。元々あまり風邪などもひくことすらない健康な方ですので、これだけ長期に渡っての入院はあまり経験がありません。健康である事の大切さを、つくづく感じた8日間だったのです。


竹炭塩歯磨き


今まで歯の健康をあまり考えてはきませんでした、多くの方がそうであるかも知れませんが歯医者さんにはあまり良いイメージがない事もあって歯が痛くなったり、何かあって初めて足を向けいたのです。ところが、何の異常がなくとも定期的に歯医者さんに通院して点検してもらっている方もいるそうです。さすがに今回の入院では、そんな日頃の歯のメンテナンスも必要かと考えましたが、自分の身体は食べ物で出来ているとも言われますので、その礎である食べ物をしっかり噛んで食べられないと身体にも健康にも大きく影響してくるのは当然の事なのです。


しかし、歯医者さんでの定期的なメンテナンスも大事ですが、その前に毎日のオーラルケアは絶対に欠かせません。そこで、退院してからすぐに開発に取り掛かったのが竹炭歯磨きだったのです。前々から消臭効果、美白効果など竹炭の力を歯磨きにも活かせると思っていましたし、発砲剤など入らない安全性の高いものを使いたいと思ったからでした。


あれから一年、ゼロから出来あがるまでには試作を繰り返し、ようやく竹炭塩歯磨きが出来あがりました。













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竹炭シャンプー、竹炭リンス、ポンプ式

2017年8月 4日

竹炭シャンプー、竹炭リンス


竹炭シャンプーも発売させていただいてから随分と長くご愛顧いただく商品になりましたぞね。薬用竹炭を使い炭の吸着力でしっかりと汚れを落としながらもミネラル成分が潤いを残す洗い心地は沢山の方にご支持いただいておりますが石鹸シャンプーですので初めてお使いになられた方は独特の使用感に驚かれる事もあるようです。


合成界面活性剤は不使用、ノンシリコンシャンプーですからお肌の弱い方にも安心して使っていただけますし、自然環境への負荷もかかりません。お陰様で、ずっとご愛用いただく方もおられて嬉しく思っているのですが、皆様からご要望を言われていた事にボトルの形状がありました。


竹炭シャンプー、竹炭リンス


竹炭シャンプー、リンスは竹炭微粉末を入れて加工されていますので、その竹炭成分が沈着する事があるため使用前に振っていただいていました。そこで片手に持てるようにあまり大きなボトルサイズにはできなかったのです。


今回のリニューアルでは、そのあたりの問題を解決すべくメーカーさんに研究をいただき前々から切望されていた500ミリリットルの大型ボトルと共にポンプ式を採用してより使いやすくなっています。


竹炭シャンプー、竹炭リンス


ホテルのユニットバスには備え付けのボディソープ、シャンプー、リンスが並んでいます。お洒落なボトルは良いのですが、入浴のため眼鏡をかけていなくて小さな文字が読めず、どれがどれか分からない事があります。


竹炭シャンプー、竹炭リンスはボトルに印刷している文字もできるだけ大きく見やすいようにしていますのでそのような事もないと思っていますが、洗髪時に目を閉じた状態でもシャンプーとリンスが区別できるように、シャンプーのポンプ上部には三本線の刻みが入れられている親切さなのです。













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暑い夏こそ竹炭敷きパッド

2017年7月28日

竹炭敷きパッド


汗をかく暑い夏こそ竹炭敷きパッドの出番なのです。この敷きパッドは兎に角、消臭力の高い竹炭にこだわって、寝たきりの方や加齢臭の気になってくる年齢の方に少しでも快適に上質な眠りを取ってもらいたいと作ったものなのです。


竹炭は何でも一緒だと思われている方も多いようですが実は燃焼温度帯により性質が随分と違います。一般的に竹炭を高温で焼き上げるのは難しく、高価なのでつい何にでもより高い機能性があると考えがちなのですが実はそうでもありません。


竹炭敷きパッド


今回の竹炭敷きパッド開発でも当初は竹炭樹脂綿の製造には竹炭専用の土窯で1000℃の高温で焼き上げた竹炭を使いました。主に四大悪臭と言われるものにはアンモニア、イソ吉草酸、ノネナール、酢酸がありますがアンモニアの減少率が思ったほどではありません。実はアンモニア臭の吸着は400℃程度の低温で焼かれた竹炭の方が有効なので一度製作した竹炭樹脂綿をすべて保留にして、再度竹炭樹脂綿作りからやり直しました。低温の竹炭での数値結果は期待通りに大きく減少し、かなり遅くなりましたがようやく製造へと進むことのできた製品なのです。


竹炭敷きパッド感想


この夏も高知は異常に暑く、湿度も高く寝苦しい夜が続いています。夜も遅くなってくれば都会と違って窓をあけて網戸にすると涼しい風が入ってきたものですが最近はモワッとしたよどんだような空気を感じますので温暖化は本当に進行しているのかも知れません。


そんな中、新しく製造してからずっと竹炭パッドを使っています。頂いたお客様の声ではありませんが臭いも無く、熱がこもるような事もありません。数年来、愛用する竹炭枕と一緒に使うので更に効果的なのか、寝付きは最高です。













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竹炭タルトと、新店舗「怪獣酒場 新橋蒸留所」

2017年5月31日

竹炭タルト


テレビ番組で竹虎の竹炭パウダーを使ってくださる洋菓子屋さんのスイーツが紹介されていたと言うのを聞いて、そう言えば以前当社スタッフが作った竹炭お菓子があったと思い出して見てみました。


そうすると、なかなか美味しそうな竹炭パウダーを使ったかぼちゃタルトがありますぞね。サクサクのタルト生地には甘めのカボチャフィリングとの色合いが綺麗に見えるように竹炭パウダーを少し多めに入れちゅうとの事です。


竹炭シューアイス


竹炭パウダーは、小麦粉と同じように細やかな粒子ですのでケーキや麺類を作るのにも簡単に混ぜ込めるのでお陰様で色々な食品に加工利用されていますし、飲食店やホテル、旅館さんなどでもお使いいただく事が少しづつ増えてきたのです。


怪獣酒場 新橋蒸留所


竹虎の竹炭を使って頂いていると以前紹介したことのある怪獣酒場さんですが今月より何と新橋にも新店をオープンされています。待望の店舗名は「怪獣酒場 新橋蒸留所」、開店から凄い大人気で混雑のため整理券を配られているそうですぞね。


東京に行った時には新橋は通る事がありますので京急ショッピングプラザ ウィング新橋って何処かと思って調べてみたら、ほとんど新橋駅と言ってもよいくらいの近い場所にありました。今度、上京する機会があったら一度のぞいてみたいぜよ。皆様も話の種にどうですろうか?













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竹酢液の抗菌実験

2017年5月11日

竹酢液の抗菌実験


暑くなってきたら毎年ニュースなどで問題となるひとつに食中毒がありますぞね。夏場に向かっては雑菌が繁殖しやすくなる季節ということですが、竹虎で竹酢液を愛用している社員が自分が入浴に使っている竹酢液の抗菌性を調べてみたいと言うことで、是非にと実施してもらう事にしたのです。


正式な抗菌実験などは、それ専用の施設があって例えばサルモネラ菌ならその菌の元を培養液で増やしてから他の細菌の影響をうけないように管理しながらテストするようですので今回の実験は全く正式なものでもないしデータを取るようなものでもないのです。


竹酢液の抗菌実験


ただ、やはり自分達自身が好きで毎日のように使っていて、お客様にも自信をもってオススメしている竹酢液の事を公の機関ではなく自分達の手で簡易にでもやっておく事があっても良いと思いました。培地を用意して竹酢液入り、竹酢液なしの2種類で比較テストをする準備が完了です。


竹酢液の抗菌実験


細菌は台所に発生していたカビ菌を使ったそうです。カビ菌を同じように2つの容器にいれて1週間程度放置して様子を見てみたら一目瞭然の結果でした。竹酢液なしの方にはカビが発生して黒くなっているのに対して、竹酢液入りの方にはまったく何の変化も起こっていません。少なくとも竹酢液の抗菌力は明らかに実証されているのです。


そういえば竹虎四代目が自ら、竹酢液で蚊除けのこんな人体実験もしています。
















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官兵衛うどんの竹炭麺

2017年4月27日

官兵衛うどんの竹炭麺


炭を食べる猿、アフリカのザンジバルアカコロブスの話をしましたので本日は自分が竹炭を食させて頂いた話をしたいと思っているのです。場所は福岡県にある官兵衛うどんさん、この地に店を構えて40年になる饂飩一筋に歩んでこられた地域に愛される名店です。うどんと言えば、うどん県とも名付けられた香川がまず思い浮かびますが最近は福岡もうどんが盛り上がっているとの事、飲み歩いた最後のシメにはラーメンではなくて、うどんと聞いているのです。


さて、官兵衛うどんですが、なかなかユニークなお店でもあります。店主の人柄かと思いますが看板の「うどん」の文字が逆さまになっていて、どうしてですか?と聞くと「ひっくり返るくらい美味しいから!」と答えがかえってきます。麺を打つのは、職人歴10年のアメリカ人のロブさん、ひたむきに麺と向き合う姿が人気で看板スターになっていると言います。


竹炭うどん


そんな店で竹虎の竹炭パウダーを使った竹炭うどんを出されているのですが、くろだビックリうどんが最高のインパクトがあり真っ黒竹炭うどんにイカスミのつゆを使った、まさに見たこともないような驚愕のうどんです。


黒いスイーツを作りたいというパティシエの方が、竹炭パウダーは無味無臭なのが使い勝手がよいと言われていました。竹炭は、このように食品の着色という形で少しづつ広まってきましたが、先のアフリカの猿に教わるように、こちらの官兵衛うどんさんでも体内の不純物を排出してくれるという機能性に着目されています。


官兵衛うどんの竹炭麺とブロッコリー麺


この日は麺をしっかり拝見したくてザルうどんにしていただきました。竹炭入りの黒光りする麺と店主おすすめの緑色との二色麺ぜよ。緑色の麺は、この辺りで多く栽培されて特産でもあるブロッコリーを練り込んだブロッコリーうどん。


黒田官兵衛は軍師として全国に名を馳せた武将です。秀吉を天下人にしたのは官兵衛の力による所が大きかったのです、高松城の水攻めなども官兵衛ならでは最高の策略。その名を冠したうどん店、さすがに普通ではないのです。どちらもツルツルとのど越しが素晴らしく美味しく頂戴して、即軍門にくだりましたぜよ。













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「魔法の食べもの」とは!?アフリカの猿に教わる万国共通の知恵

2017年4月26日

竹炭パウダー(微粉末)


テレビはあまり観ることはないのですが唯一楽しみにしているのがNHKの大河ドラマなのです。日曜日の夜8時からの放送なので自然とその前の時間の番組も観るようになりましたが、これが7時30分からの放映の「ダーウィンが来た!生きもの新伝説」という世界中の動物にスポットを当てて詳しく紹介してくれる、なかなか面白い番組ぜよ。


先日の放映で登場したのがアフリカのタンザニア、ザンジバル島という東京都くらいの面積の島に住むザンジバルアカコロブスという猿でした。それにしてもテーマが「魔法の食べもので生きるサル」です、普段から楽しんで観ていますが今回は更に特別ですぞね、この猿が一体どんな食べ物を食べているのか?命を繋いでいるという事ですから確かに「魔法」かも知れません。しかし、そんな凄い食べ物かあるのだろうか?ご存じのように猿は人間と同じ霊長類です、もしかしたら自分達にも「魔法」となる食べものではないのか?本当に興味津々でした。そしたら番組の途中から「あれ?もしや」と思いだします。


ポーラス竹炭


確信したのは畑の横の焚き火でした、アフリカでも作物を育てる畑の土壌改良には炭が使われているのです。日本でもポーラス竹炭というのがあり竹林整備の切り札のひとつと思っていますが、土壌改良にはこのような柔らかい炭が適しちょります。もちろん竹虎で竹炭パウダーとして微粉末にしているものは専用窯で高温で焼き上げたもの、しかし、やはりでした!何とザンジバルアカコロブスたちは、その焚き火跡にやってきては口が真っ黒くなるくらい炭を食べていました。


この猿たちの主食は木の葉ですが、実は植物の葉には自己防衛のためにそれぞれ毒素があるそうです。50種類もの木の葉を食べているジャングル深くの猿は、そのような事がないそうですが木の種類が少なく同じ毒素がたまりやすい地域に暮らす猿は、その毒素を炭の吸着力を利用して体外に排出するために炭を食べているとの事なのです。


これには正直驚きましたぞね!毒消しのために昔の忍者が炭粉を携帯していたのは、よく知られた有名な話ですが同じように猿が炭の力を使っていたとは...!?しかも遠くアフリカのお猿たち...、炭の効能は万国共通という事ですろうか。
















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竹炭ヨーグルトの力

2017年3月11日

竹炭ヨーグルト


竹虎では竹炭レシピを社内で募集した事があって、それを料理レシピのコミュニティウェブサイト、クックパッドに掲載させてもらっています。先日展示会にお邪魔していたフランス、パリは食文化の華やかなる土地ではありますが、そこにも竹炭を料理やスイーツに取り入れているシェフがおられて竹炭パウダー(Bamboo charcoal powder)の人気をうかがうことができます。


少し流行のようにもなった時期もあったかも知れませんが、元々デドックス効果はずっと昔から言われてきましたし整腸作用は炭焼き職人さんがご自身の体験を通して一番よく知っている事でもあるのです。


竹炭パウダー


クックパッドには手のこんだ竹炭料理が色々と並んでいます。しかし自分は、そのような面倒な事はせず、もっと手っ取り早く毎日食べるヨーグルトにそのまま竹炭パウダーを入れています。小さじ軽く一杯程度で十分です、入れすぎると竹炭が水分吸着力が強いためかえって便秘の原因になると言われています。


竹炭微粉末


クルクルとスプーンでかき混ぜ、白と黒の渦巻き状から更にグレーになったヨーグルトを普通に食します。竹炭の良いところは無味無臭で他の食材の邪魔にならないところです。


竹虎でも毎日竹炭を続けている社員がいます、特に女性の皆様には便秘の方も少なくないと聞きますので竹炭パウダー入りのヨーグルトを一度お試しされればスッキリ効果をすぐに実感できるのではないかと思います。













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竹炭アイマスク

2017年2月20日

竹炭アイマスク


竹虎の生地は九州は福岡で創業大正2年の老舗、宮田織物さんに織っていただいたオリジナルの和木綿です。今まで虎竹男箸の箸袋として携帯する事がありましたが、今回の出張にはアイマスクとしてもお供いただくことになったのです。


自分は、どこでも寝られるという特技のお陰で、飛行機や船の旅があまり苦にならないと言うか、いつの間には目的地に着いていたりするのです。だからアイマスクなどしても、そんなに変わらないと思っていましたが、試しにつけてみて、ビックリ、全く違いましたぜよ。乗り物の中で、たまに使われている方を見ることもありましたが、なるほどこれなら日中でも周りを気にせずに、ゆっくりと休むことができるに違いありません。


アイマスクは竹炭樹脂綿を入れて少しだけふんわり感のある作りにしました。パソコンなどで長時間仕事した後に通常販売している25センチの長さの竹炭を10センチ程度短くした最高級竹炭を目に当てて疲れを癒していたことがありましたが、竹炭竹炭微粉末など竹炭素材そのままが入っているわけではないので洗濯も手洗いなら大丈夫なのです。













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